Dolor de Rodilla

Dolor de Rodilla

Es más común en la parte frontal y el centro de la rodilla y se refiere a muchos problemas diferentes, como:

  • Condromalacia rotuliana: el reblandecimiento y descomposición del cartílago que recubre a la rótula.
  • Rodilla de atleta (algunas veces llamada tendinitis rotuliana).

Causas

La rótula es el pequeño hueso que reposa sobre la parte anterior de la rodilla, y se desliza sobre la cara anterior del fémur para permitir la flexión de la articulación.

Se conecta por arriba con el tendón del cuádriceps y por debajo con el tendón rotuliano que lo une firmemente a la tibia. Estos 2 tendones, además de los retináculos laterales, ayudan a fijar la rótula y evitan que se salga de su sitio en reposo y durante el movimiento.

El dolor anterior de rodilla comienza cuando la rótula no se desplaza apropiadamente y roza contra la cara externa del fémur. Esto puede suceder debido a que:

  • La rótula está en una posición anormal (también denominado alineamiento deficiente de la articulación femororrotuliana).
  • Hay rigidez o debilidad de los músculos en la parte interna y de atrás del muslo.
  • Está realizando demasiada actividad que le agrega tensión extra sobre la rótula (como correr, saltar o girar, practicar esquí y jugar al fútbol).
  • Padece pie plano.

El dolor anterior de rodilla es más frecuente en:

  • Personas con sobrepeso.
  • Personas que han sufrido una dislocación, una fractura u otra lesión en la rótula.
  • Atletas, saltadores, esquiadores, ciclistas y jugadores de fútbol, que hacen ejercicio con frecuencia.
  • Adolescentes y adultos jóvenes sanos, con más frecuencia en las niñas.

Otras posibles causas de dolor anterior de rodilla abarcan:

  • Artritis y artrosis (desgaste articular)
  • Pinzamiento del revestimiento interno de la rodilla durante el movimiento (llamado atrapamiento sinovial o síndrome del pliegue sinovial).

Síntomas

El dolor anterior de rodilla es un dolor sordo y se siente con mayor frecuencia:

  • Detrás de la rótula.
  • Debajo de la rótula.
  • A los lados de la rótula.

Un síntoma común es una sensación de rechinamiento o rozamiento cuando se flexiona la rodilla.

Los síntomas pueden ser más notorios:

  • Con flexiones de rodilla profundas.
  • Al bajar o subir escalones.
  • Al correr cuesta arriba y cuesta abajo.
  • Al pararse después de estar sentado por un rato.

Pruebas y exámenes

La rodilla puede estar sensible y levemente inflamada; es posible que la rótula no esté alineada perfectamente con el fémur.

Cuando usted flexiona la rodilla, puede experimentar una sensación de rozamiento debajo de la rótula. Presionar la rótula cuando la rodilla se está estirando puede ser doloroso.

Las radiografías generalmente son normales, aunque una vista de la rótula con rayos X especiales puede mostrar signos de desgaste o inclinación.

En raras ocasiones, se necesitan resonancias magnéticas.

Tratamiento

El reposo de la rodilla es indispensable y los analgésicos, antiinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno, naproxeno o ácido acetilsalicílico (aspirina), pueden ayudar a aliviar el dolor.

Otros tratamientos o cuidados personales para el dolor anterior de rodilla son:

  • Cambiar la forma de hacer ejercicio.
  • Realizar ejercicios para fortalecer y estirar los cuádriceps y los músculos posteriores.
  • Bajar de peso, cuando así se requiera.
  • Plantillas especiales y dispositivos de soporte para el calzado (dispositivos ortopédicos para las personas con pie plano).
  • Usar rodilleras para alinear la rótula.
  • Usar calzado deportivo adecuado.

La cirugía para el dolor de la rótula rara vez es necesaria.

Durante la operación:

  • Se puede retirar el cartílago dañado.
  • Se pueden hacer cambios en los tendones para ayudar a que la rótula se mueva de manera más uniforme.

La viscosuplementación con colágeno o ácido hialurónico y sus derivados, aplicados dentro de la rodilla, pueden ser una mejor alternativa que la cirugía.

Pronóstico

El dolor anterior de rodilla a menudo mejora con un cambio en la actividad física, la terapia con ejercicios y el uso de AINES.

Nombres alternativos

Síndrome femororrotuliano; Condromalacia rotuliana; Rodilla de atleta; Tendinitis rotuliana; Rodilla de saltador.


Referencias

Collado H, Fredericson M. Patellofemoral pain syndrome. Clin Sports Med. 2010;29:379-398.

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