Síndrome del Túnel del Carpo

Síndrome del Túnel del Carpo

Es una afección que se caracteriza por compresión del nervio mediano a nivel de la muñeca, ocasionando entumecimiento, hormigueo, debilidad o daño muscular de la mano y los dedos.

Causas

El nervio mediano proporciona sensibilidad y movimiento a la «región palmar» de la mano (palma de la mano, dedo índice, dedo medio y lado palmar del dedo anular).

El área de la muñeca por donde el nervio ingresa a la mano se conoce como túnel carpiano o del carpo y se acompaña de los tendones flexores de los dedos. Dicho túnel normalmente es estrecho, de manera que cualquier inflamación puede comprimir el nervio y causar dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad, lo cual se denomina síndrome del túnel carpiano.

Algunas personas que desarrollan este problema nacieron con un túnel carpiano que es pequeño.

Se cree que puede ser causado por hacer el mismo movimiento de la mano y la muñeca una y otra vez; por el uso de herramientas manuales que vibren, por escribir en computadora, utilizar ratón o repetir movimientos al trabajar, tocar un instrumento o practicar deportes.

El síndrome del túnel carpiano ocurre casi siempre en personas de 30 a 60 años de edad y es más común en los hombres que en las mujeres.

Otros factores que pueden llevar al síndrome del túnel carpiano comprenden:

  • Alcoholismo
  • Fracturas de huesos y artritis de la muñeca
  • Quiste o tumor que crece en la muñeca
  • Infecciones
  • Obesidad
  • Si su cuerpo retiene líquidos durante el embarazo o la menopausia
  • Artritis reumatoidea

Síntomas

  • Torpeza de la mano al agarrar objetos
  • Entumecimiento u hormigueo en el pulgar y en los dos o tres dedos siguientes de una o ambas manos
  • Entumecimiento u hormigueo en la palma de la mano
  • Dolor que se extiende al codo
  • Dolor en una o en ambas manos o muñecas
  • Problemas con los movimientos finos de los dedos (coordinación) en una o ambas manos
  • Atrofia del músculo por debajo del pulgar (en casos avanzados o prolongados)
  • Agarre débil o dificultad para cargar bolsas (es una queja común)
  • Debilidad en una o ambas manos

Pruebas y exámenes

Durante un examen físico, el médico puede encontrar:

  • Entumecimiento de la palma de la mano, el pulgar, el dedo índice, el dedo medio y el lado palmar del dedo anular.
  • Debilidad en el agarre de la mano.
  • Dar golpecitos sobre el nervio mediano a nivel de la muñeca puede hacer que se dispare el dolor desde la muñeca hasta la mano (esto se denomina signo de Tinel).
  • Doblar la muñeca completamente hacia adelante durante 60 segundos generalmente ocasionará entumecimiento, hormigueo o debilidad (esto se denomina prueba de Phalen).

Los exámenes puede abarcar:

  • Electromiografía
  • Velocidad de conducción del nervio
  • Radiografías de la muñeca que se deben hacer para descartar otros problemas (como artritis de la muñeca)

Tratamiento

El primer paso es intentar bajar la inflamación dentro del túnel carpiano mediante uso de medicamentos y ortesis o aparatos ortopédicos.

La férula para uso nocturno por algunas semanas puede mejorar los síntomas; y si esto no ayuda, se recomienda el uso de la férula también durante el día.

Evitar dormir sobre las muñecas y la aplicación de compresas calientes pueden ser mucha utilidad.

Hay muchos cambios que puede hacer en el lugar de trabajo para reducir la tensión puesta sobre la muñeca:

  • Los dispositivos especiales incluyen teclados, diferentes tipos de ratones para computadora, tapetes ergonómicos para el ratón y gavetas para teclados.
  • Poner atención a la posición en la que usted se encuentra al realizar sus actividades laborales. Por ejemplo, verifique que el teclado esté lo suficientemente bajo, de manera que las muñecas no se doblen hacia arriba al teclear.
  • Es posible que también necesite hacer cambios en las tareas del trabajo o en las actividades recreativas.

Medicamentos

Entre los medicamentos utilizados en el tratamiento del síndrome del túnel carpiano se encuentran los antinflamatorios no esteroides (AINES), como el ibuprofeno o el naproxeno.

La infiltración directa de corticosteroides en el túnel del carpo, puede brindar aliviar de los síntomas por un tiempo prolongado.

Cirugía

La liberación del túnel carpiano es un procedimiento quirúrgico en el que se corta el ligamento transverso del carpo, el cual es el responsable directo de la presión sobre el nervio.

La cirugía es efectiva en el 90% de los casos, y la decisión quirúrgica depende del tiempo de evolución y de su gravedad.

Pronóstico

Los síntomas a menudo mejoran con el tratamiento médico conservador; sin embargo más del 50% de los casos a la larga requieren cirugía. La intervención quirúrgica con frecuencia es efectiva, pero la rehabilitación completa puede tomar meses.

Posibles complicaciones

Si la afección se trata en forma adecuada, normalmente no se presentan complicaciones. Sin tratamiento, el nervio puede lesionarse causando debilidad permanente, entumecimiento y hormigueo.

Prevención

Evite o reduzca el número de movimientos repetitivos de la muñeca cuando sea posible. Utilice herramientas y equipos con un diseño adecuado para reducir el riesgo de lesiones en la muñeca.

Las ayudas ergonómicas, como teclados separados, gavetas para teclados, almohadillas para digitar y protectores de muñeca se pueden utilizar para mejorar la postura de la muñeca al digitar en teclado. Tome descansos frecuentes cuando esté digitando y pare siempre si hay dolor y hormigueo.


Referencias

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Huisstede BM, Randsdorp MS, Coert Jh, Glerum S, van Middlekoop M, Koes BW. Carpal tunnel syndrome. Part II: effectiveness of surgical treatments — a systematic review. Arch Phys Med Rehabil. 2010;91:1005-1024.

Keith MW. American Academy of Orthopaedic Surgeons clinical practice guidelines on the diagnosis of carpal tunnel syndrome. J Bone Joint Surg Am. 2009;91(10):2478-2479.

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